Le chef-d’œuvre de Picasso « Femme à la montre » vendu à plus de 139 millions de dollars chez Sotheby’s

Le chef-d'œuvre de Picasso "Femme à la montre" vendu à plus de 139 millions de dollars chez Sotheby's
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L’œuvre emblématique de Pablo Picasso, « Femme à la montre », a été adjugée pour un montant supérieur à 139 millions de dollars lors d’une vente aux enchères chez Sotheby’s à New York, établissant ainsi un record en tant qu’œuvre d’art la plus précieuse vendue cette année dans le monde entier.

L’enchère a constitué un moment phare de la saison automnale des ventes d’art à New York, souvent considérée comme un baromètre du marché de l’art. Cette vente, estimée à 400 millions de dollars, incluait la collection de feu la philanthrope Emily Fisher Landau. Le prix à neuf chiffres confirme « Femme à la montre » comme la seconde toile de Picasso la plus chère jamais vendue aux enchères, juste derrière « Les femmes d’Alger (Version ‘O’) », qui avait été adjugée 179,3 millions de dollars chez Christie’s en 2015.


La peinture, traduite par « Femme avec une montre », est un portrait de Marie-Thérèse Walter, compagne et muse de l’artiste, assise sur un fauteuil ressemblant à un trône, sur fond bleu. La montre-bracelet, qui donne son titre à l’œuvre, est un motif également présent dans d’autres œuvres de Picasso dépeignant sa femme, la ballerine russo-ukrainienne Olga Khokhlova. Walter, qui avait 17 ans lorsqu’elle rencontra Picasso, alors âgé de 45 ans, à Paris, est devenue sa maîtresse dans une relation secrète alors qu’il était encore marié à Khokhlova. Elle fut le sujet de nombreuses œuvres de l’artiste, y compris « Femme nue couchée », vendue 67,5 millions de dollars aux enchères en 2022.

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Picasso a peint « Femme à la montre » à un moment charnière de sa carrière. À 50 ans, il jouissait déjà d’une renommée internationale en 1932, mais a redoublé d’ambition pour réfuter les critiques qui se demandaient s’il était « un artiste du passé plutôt que de l’avenir », selon le musée Tate Modern. Fisher Landau avait acquis la peinture de la Pace Gallery de New York en 1968 et l’avait placée au-dessus de la cheminée dans son appartement de Manhattan, d’après Sotheby’s.


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